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东方不亮西方亮?帮固话收发短信的云平台Zipwhip获900万美元B轮融资

2016-10-18 09:46:05 作者: 来源:36氪 浏览次数:0 网友评论 0

由于移动手机的普及以及微信、QQ等聊天工具的兴起,在国内消费者侧的短信使用已经日渐式微。而在企业端,唯一撑起短信应用规模的似乎是人人喊打的垃圾短信,这不禁有点令人尴尬。不过在美国却是另一番景象:尽管用户

中华PE:

由于移动手机的普及以及微信、QQ等聊天工具的兴起,在国内消费者侧的短信使用已经日渐式微。而在企业端,唯一撑起短信应用规模的似乎是人人喊打的垃圾短信,这不禁有点令人尴尬。不过在美国却是另一番景象:尽管用户已经普遍把智能手机作为主要沟通工具,但企业仍然大量使用固话。因此,B2C的主要沟通渠道就只有语音通话而已,为了丰富企业与消费者之间的沟通渠道,填补其实时通信的鸿沟,一家名为Zipwhip的初创企业利用云平台来为企业固话与用户手机之间的短信沟通搭桥,并在近日刚刚获得了900万美元的B轮融资。

Zipchip是一家做短信云平台的初创企业,成立于2007年,总部位于西雅图现有员工约100人。原先公司的定位是做“短信版的Facebook”。但是到了2013年,公司开始转型,面向企业使用的上亿部电话提供收发短信功能。结果表明,这是一次成功的转折。

为什么呢?现在以微信为代表的一批社交网络公司不是已经开始把聊天app作为企业与客户的沟通渠道了吗?谁还用短信?但是美国消费者就有这种习惯。对于企业的语音电话,很多消费者习惯以短信作为响应。Zipwhip称光美国每天就有1.5亿条短信是发给固话的——当然结果可想而知,这些短信绝大部分都是石沉大海,因为很少固话能接收短信。Zipwhip因此就想到来帮助企业解决这个问题。通过跟运营商合作,Zipwhip的云平台可以看到用户向企业固话发送的短信,然后再转发给自己客户(拥有固话的企业)。客户通过一个类似电子邮件界面的app就能看到消费者用户发送的短信,然后在相同界面内回应消息(通过Zipwhip转发到消费者用户手机),在效果上就好像固话用户也可以收发短信一样。可以说,Zipwhip相当于云端的Microsoft Server Exchange,或者桌面的Outlook。

这样以来,Zipwhip就把短信当成了B2C的沟通工具,成为以手机为主要沟通工具的用户的消息传递选项之一。而企业则可以利用短信来开展客户服务、日程安排以及销售等工作。与安装率越来越低的app相比,短信可是所有手机都支持的,这个无疑是一大优势。

此前Zipwhip很少进行融资,主要是面向大量业务通过电话进行的消费者型企业发展业务。客户类型包括保险公司(超过1000家,包括好事达、Farmers在内),汽车代理、牙医诊所、兽医诊所、产权公司、信用社等等,CBS的广播电台也使用Zipwhip。

Zipwhip的业务采取按月订购制。基础服务是20美元/月,商业版为100美元/月(支持短信数量、设备数量以及人数更多),最高级的企业版视客户规模价格另议。Zipwhip今年初曾称其经常性收入年增长率达到356%,短消息流量也增长了300%。每月ARR增加了40万美元,预计到今年3季度ARR将达1000万美元。几年前Zipwhip跟电信运营商签订的合同是其业务收入的保证之一。

想到做短信的并不止Zipwhip一个,比如说HeyWire就是它的直接竞争对手。今年9月HeyWire刚刚被Salesforce收购,不过后者的收购用意似乎是把消息传送作为更有利可图的客服手段,而Zipwhip现在的思路已经逐步演变为把短信作为商业活动的渠道。相比之下,短信在国内的应用似乎要差很多。这一方面是因为垃圾短信、诈骗短信横行,另一方面则是由于微信、支付宝等手段已经非常便利,用户使用习惯早已养成。不过,值得注意的是,Zipwhip还打算与主要CRM玩家进行数据集成,并且还准备利用类似SSL证书之类的技术对短信收发进行加密确保通信安全,这样消费者就能够知道对方是否合法企业,甚至还可以利用短信来进行支付交易了。利用SSL证书验证对方身份是个不错的想法,国内可以借鉴来压制欺诈短信的横行。

此轮融资由Voyager Capital领投,战略投资者微软、地区电信公司GCI,以及通信服务提供商互连合作伙伴Inteliquent跟投。微软投资Zipwhip是一件有趣的事情,这主要是因为微软近年来正在大力进军企业市场。此轮融资过后,其总融资为1710万美元。此轮融资所得将用于销售团队扩员以及产品研发增强等。

 

关键词:固话短信平台
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