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百合网郑毅的二次创业:AI+区块链,将粉丝经济最大化

2018-01-11 13:13:00 作者: 来源:腾讯 浏览次数:0 网友评论 0

中华PE:

区块链像一把充满信任的钥匙,为虚拟偶像的粉丝经济打开巨量市场的大门。

这是三声报道的第322家创业公司

在创立ObEN之前,郑毅的身份似乎更加有名,他是百合网的联合创始人,彼时他的战友是田范江和慕岩。

早在百合网时,郑毅就在思考一个问题,为什么有人就是找不到男/女朋友。这些人有的不仅注册了百合网,还注册了世纪佳缘和珍爱网等等,但找不到还是找不到。

他将这种现象归结到人的局限性上。“可能是他不太会说话,不会跟人聊,也可能是他太忙了”。这让郑毅觉得,总要有个新事物出现,帮助人突破人类的局限性。

离开百合网后,他开始做投资,曾任美国光速创投投资合伙人、同方投资有限公司投资总监、美国TPG-新桥资本的投资经理。投资项目包括百视通、星空传媒/灿星制作、新丝路模特机构等。

2014年,郑毅选择再次创业。新公司ObEN总部位于美国加州,CEO是拥有五年健康医疗领域从业经验的印度人Nikhil Jain,郑毅自己则担任COO一职。

ObEN的CEO Nikhil Jain 和 COO郑毅

ObEN通过人脸识别、发声模型等训练,在虚拟世界中高度还原一个人的人工智能3D形象。这在很大程度上解决了郑毅在百合网时思考的问题,每个人都将拥有属于自己的人工智能,“AI 会比你自己更能聊,掌握多国语言、多种技能,也拥有无限的时间”。

2016年11月,ObEN完成了总额770万美元的A轮融资。2017年6月,ObEN拿到了由腾讯和软银领投的600万美元的A+轮融资。2018年1月,ObEN完成1000万美元的B轮可转债融资,资金来自于新世界集团旗下的购物艺术品牌K11。

ObEN首先选择从明星的AI形象上做具体的战术切入。

ObEN已经与韩国娱乐巨头SM建立了合资公司“香港幻星”,将推出经过官方授权的EXO、东方神起、张艺兴和宋茜等知名艺人的AI形象。2017年12月29日,SNH48宣布和ObEN合作,将为团员量身打造AI形象,未来粉丝可以随时与SNH48的虚拟形象进行亲密互动。

虚拟偶像

两位合伙人和他们的人工智能形象

在郑毅看来,以人工智能为载体的虚拟偶像对明星本身有着天然的补全作用。

粉丝是偶像明星的“衣食父母”。在粉丝经济的逻辑里,明星应尽量多地同粉丝互动,而几乎每次互动都能为明星带来可观的经济收入。但明星只有一个,分身乏术且精力有限,明星不得不放弃一定量的经济收入,以换取工作与休息的相对平衡。

在人工智能技术为代表的未来语境里,明星的个人局限性将得到极大突破。虚拟偶像的数量和时间没有上限,它可以驻守在每一个粉丝的生活场景中。精力也没有上限,只要设备有网有电,虚拟偶像就能没日没夜地陪伴。

ObEN通过视觉和发声模型等训练建立的虚拟偶像可以帮助主人做到诸多力所不能及的事,“通过一个小时的采样,能构建出明星的发声模型,这个模型既能用于说话,又可以唱歌。同时还可以说跨国的语言,这样就方便了明星做国际化的运营”。

韩国SM公司的掌门人李秀满毕业于加州州立大学计算机专业硕士学位,对前沿科技非常感兴趣。在见到郑毅后的第二天,李秀满就作为天使投资人投资了ObEN。

在李秀满看来,“虚拟偶像是一件非常酷的事”。单单是虚拟偶像能说多国语言这一个技能,就能让业务范围横跨中日韩等多国的SM公司受益良多,“熟练掌握多国语言是很多韩国偶像梦寐以求的”。

郑毅并不担心虚拟偶像的概念太过超前。现实世界早有虚拟偶像的先例,“日本的初音未来就非常火”,她拥有自己庞大的粉丝群,能制作单曲,还能开属于自己的演唱会。

落地到具体业务上,郑毅认为虚拟偶像能为明星补全B2C的能力。传统上,明星B2B的能力很强,包括广告、演唱会、真人秀等等。但B2C的业务能力往往比较弱,不能更好的与粉丝互动和创收。“目前明星们大多数持观望态度,但对人工智能和区块链有着很大的兴趣”。

甚至B2C能力很强的经纪公司也希望借虚拟偶像让长板更长。韩国SM以及SNH48所属的上海丝芭文化,都与ObEN签订了排他性的合作协议,由ObEN为两家公司的艺人做专属的虚拟偶像服务。

面向人工智能未来的区块链

Nikhil Jain 和他的人工智能

有了虚拟偶像,明星却还有另外的问题:如何证明这个虚拟的人工智能形象是自己的并确保他人不会复刻一个仿冒品?

在ObEN看来,这是未来人类数字生活安全性的一个典型案例。未来人类生活会全面数字化,人工智能会成为人的高级电子档案、隐私和资产管理者。反观当下的信息逻辑,个人信息被信息平台统一管理、分发,平台拥有技术能力窥探用户隐私,用户信息在传递过程中亦是随时可能被泄露。

ObEN选择用区块链技术解决这一问题。在学术概念上,区块链是一个点对点的、去中心化的、安全的共享架构。基于共识机制和加密算法的背书,区块链中的不同节点之间能够建立起信任,并从信任中获得权益。

ObEN是首个在人工智能公有区块链PAI链上部署应用的开发团队,PAI(Personal AI)是“个性化人工智能”的简称。

在《Project PAI》的白皮书中,PAI链有着非常美好的未来愿景,这是一个诚信的、以人为中心的、去中心化的网络。经过安全认证后,人们可以让自己的三维智能虚拟形象协助自己来表达、体验、互动。虚拟的自己不受任何时间和物理空间的局限,可以让人们的时间、生活和工作更有趣、更有效率。

与此同时,在PAI链的去中心化结构中,人们有权利决定如何发布我们的个人数字化产品、如何激励程序的开发者、如何从信息的使用方收费。未来语境下,经济将以个人为中心,价值由个人管理和维护,并被个人所运用。

区块链像一把充满信任的钥匙,为虚拟偶像的粉丝经济打开巨量市场的大门。

而ObEN的盈利方式有两种:

“首先粉丝和明星的高级互动要收费。另外粉丝与明星PAI会有大量的互动,由他们自己决定如何把流量区块链化、做带货等等。”

韩国SM公司、中国SNH48为ObEN提供了最初的偶像资源。不仅如此,它们还将虚拟偶像带进了自己的演出和活动之中,“早期偶像在演唱会、小剧场中可以和自己的人工智能合作唱歌,拍视频等多种互动”。

在经过一定时间的酝酿后,人工智能就可以自己“出道”了。配合着诸如投资人腾讯的社交平台能力,虚拟偶像能够很快走完用户教育、市场推广、自我传播的传统商业路径。与此同时,在不断地深入C端的过程中获取商业利益。

另一种盈利方式则来自于区块链本身。

作为人工智能公有链,PAI链上也有类似比特币的系统,用去中心化的玩法让粉丝在参与的过程获利,“粉丝的注意力变成可以共享的商业利益”。

不过,同一直以来饱受质疑的比特币相似的是,虚拟货币的评估体系、法律体系、自律体系、发行体系,在当下仍有许多的问题没有解决。郑毅选择不去评价别的虚拟币,“我们专心人工智能公有区块链,首先落地的明星和明星公司都是货真价实的。很快ObEN还也会宣布医疗健康人工智能、艺术家人工智能等等在PAI链上的落地”。不仅如此,“未来每个人还可以上传自己的汽车、房产等数据传到PAI链上,并由自己的自己的PAI打理自己的资产,更有效率”。

 

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