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“精英”谭思亮的草根创业路

2018-09-14 09:23:19 作者: 来源:电商报 浏览次数:0 网友评论 0

中华PE:

 时势造英雄,互联网创神话!

当我们还在为小米的千亿级体量欢呼,惊叹拼多多仅用三年时间就成功IPO时,突然崛起的趣头条已以迅雷不及掩耳之势递交IPO招股书,准备赴美上市。

此时的趣头条,不过才成立两年多。其速度之迅猛,打法之强劲,实在让人叹服!

在这场资本狂欢中,趣头条创始人兼董事长谭思亮,无疑是不得不提的关键先生。

精英路径

跟拼多多、快手一样,趣头条也是由三四线城市里斜刺杀出的“独角兽”,有“下沉市场三巨头”之称。这样的基因,使得趣头条一直被打上“很low”的标签。

当然了,作为创始人的谭思亮自然难以避免被质疑为“草根”。其实这位关键先生一点都不“草根”,恰恰相反是一位精英。

可以说,这是一个关于精英走草根路线的故事。

如果见过谭思亮本人,这点疑虑自然消逝。他戴着一副金丝边框的眼睛,梳着二八分的发型,一身正装,说话时声音温和,语调不卑不亢,逻辑非常清晰,俨然一副学者模样。

乍眼一看,就知道是见过世面的人。

创办趣头条之前,有着漂亮履历的谭思亮一直走的是精英路线。他毕业于清华大学和中科院,曾任职雅虎、51.com、若邻网高管,后担任盛大在线开放平台的总监,负责在线广告业务。

名校毕业、大公司高管,这显然就是典型的互联网精英职业路径。当人脉、经验积累到一定程度,创业便是水到渠成之事。

2013年,从盛大出来,这位“盛斗士”(盛大离职员工自称)走上了创业之路,方向是他所熟悉的广告业务。在上海嘉定区,他拿出450万元成立了互众广告,两年后,这家一手创办的公司被他以13.5亿元卖掉,然后套现离场。

“出售离场”这样的结局,在某种意义上,这是一次不太成功的创业。但除了资金上的进账,他还获得了上市公司吴通控股14.38%的股权,算得上是一笔不错的买卖。最重要的是,怀揣着上亿资金,他有资本可以往后玩更大的项目。

当被问到如何定义自己时,谭思亮笑言,“我一直认为我是精英和草根之间。你要比较草根一点,能够贴近这些人。但另外一方面你要有意识和视野,这样能够看得更远。”

按照他自己的说法,就是能上能下,能屈能伸。

正是这种在精英与草根之间的无缝转换,他得以走得更顺更快更远。

接地气的二次创业

创业是会让人上瘾的。

有钱有闲的谭思亮,很快又重整旗鼓,再次加入互联网创业大军。只不过这次归来,在创业方向上足足耗费了一年多时间,才最终找到下沉市场的资讯内容风口。

在那停滞不前的一年多里,这位互联网老兵很是苦闷,先后尝试了社交、O2O等不同的互联网创业方向,“我们杀死过很多项目”他说,但都无功而返,二次创业就这样陷入窘境。

一个一直在互联网摸爬滚打的互联网老兵,一个有钱有闲的创业者,岂会就此缴械投降。一路埋头苦寻到2015年年底,谭思亮终于确定了互联网资讯和流量的市场,也就是后来的趣头条。

可是这个领域早已是巨头林立,不乏类似玩家,前有今日头条围剿,后有一点资讯、天天快讯等追堵,留给趣头条的机会真的不多。这样的情形下,如何突出重围这个关键性问题,摆在谭思亮面前。

“我们做了非常多的尝试,总结起来就是自下而上和自上而下。”最终谭思亮选择了自下而上的角度,所谓自下而上就是从三线以下城市作为切入口,放弃巨头占领的一二线城市。下沉到三四线城市这种玩法,并不是谭思亮独创的,早在他之前,同在上海的黄峥用来打造出拼多多,远在宿华和程一笑炮制出了快手。

既然有人证明此路可行,谭思亮也就不“客气”了。在不到2个月的时间里,他迅速组织力量开始产品的需求调研和技术研发,不断优化迭代产品逻辑,2016年6月这款聚焦三、四线及以下人群的聚合资讯App——趣头条正式上线。

作为后来者,如何推广成了首要难题。在互联网浸淫这么多年,谭思亮很清楚,有今日头条等一批先行者在前,仅在各大应用下载市场做基础的、标准的推介是远远不够的,这无异于自生自灭,团队又一次陷入僵局。

幸运的是,经过多次探讨,僵局终于被打破。在一次会议上,有人提出用“补贴”和“收徒”两个运营手段,简单来说就是用好微信、QQ 等社交关系链,通过发钱给用户来获得第一批基础用户,然后用户又“邀请好友注册”,邀请的好友越多获得的补贴越多。

这样接地气的打法,收效甚好。很快趣头条就达到第一个10万DAU(日活跃用户数量),随后就是100万,不断往上涨。

质疑声中上市

不幸的是,“师徒体系”这种营销手法,被质疑为“类传销”(也就是传销机制里面的师傅带徒弟)。

“这是一个误会,第一个我们没跟用户收钱,这是核心的商业本质,第二我并没有多级分销体系,这是技术认定因素。你都不向用户收钱,没有销售行为,怎么能说是分销甚至近似于传销呢,对吧?通过人和人之间的传播邀请注册不能叫做传销,那太可笑了。”在某一次采访中,被问及这个尖锐的问题,谭思亮这样回应。

麻烦还不止这些,除了竞争对手越来越多外,补贴用户发钱的运营方式被一批“羊毛党”盯上。当趣头条DAU发展百万级别的时候,谭思亮决定“动刀”清理一些疑似“羊毛党”的账号。

这种近乎“壮士断腕”的做法,在内部引发了激烈的争论。一部分人觉得这对于刚起步的趣头条来说,打击过于沉重。但谭思亮心意已决,甩下一句“我们要做的是资讯内容平台不是网赚平台,需要的是真正对内容感兴趣的真实用户,而不是过来薅羊毛的网赚人群”,最终平息各种声音。

这一路走来,这位关键先生也避免不了被质疑。最初的问题是,“为何选择趣头条创业”;

今年年初,趣头条被腾讯、小米等投资者看中,成功拿下B轮融资时,很多人在问,“腾讯为何投资趣头条”。

如今人人都在问“趣头条怎么赚钱”,哪怕已经完成资本三级跳,走上IPO之路,很多人还是看不懂趣头条如何赚钱。

谭思亮的答案是:广告。

曾在盛大负责广告业务的他,深谙广告变现之路。随着三四线城市继续消费升级,广告市场将会非常庞大,而流量就是趣头条的护城河。

于是,在流量的加持下,趣头条逐渐爆发,成了下沉市场不可忽视的独角兽。

跨过IPO这一步,谭思亮的“野心”更大了。资讯分发只是一个切入点,未来他还要做囊括资讯、视频、小说、段子、漫画、音频等的泛娱乐内容平台。 

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